Встреча. Рассказ

А зачем у него светящиеся
глаза, маленькое ухо, короткая и
почти круглая голова, как у самых
свирепых хищных животных?
 
Максимов
 
Ефрем Денисов тоскливо поглядел кругом на пустынную землю. Его томила жажда, и во всех членах стояла ломота. Конь его, тоже утомленный, распаленный зноем и давно не евший, печально понурил голову. Дорога отлого спускалась вниз по бугру и потом убегала в громадный хвойный лес. Вершины деревьев сливались вдали с синевой неба, и виден был только ленивый полет птиц да дрожание воздуха, какое бывает в очень жаркие летние дни. Лес громоздился террасами, уходя вдали всё выше и выше, и казалось, что у этого страшного зеленого чудовища нет конца.
 
Ехал Ефрем из своего родного села Курской губернии собирать на погоревший храм. В телеге стоял образ Казанской Божией Матери, пожухлый и полупившийся от дождей и жара, перед ним большая жестяная кружка с вдавленными боками и с такой щелью на крышке, в какую смело мог бы пролезть добрый ржаной пряник. На белой вывеске, прибитой к задку телеги, крупными печатными буквами было написано, что такого-то числа и года в селе Малиновцах "по произволу Господа пламенем пожара истребило храм" и что мирской сход с разрешения и благословения надлежащих властей постановил послать "доброхотных желателей" за сбором подаяния на построение храма. Сбоку телеги на перекладинке висел двадцатифунтовый колокол.
 
Ефрем никак не мог понять, где он находился, а лесная громада, куда исчезала дорога, не обещала ему близкого жилья. Постояв недолго, поправив шлею, он начал осторожно спускаться с бугра. Телега вздрогнула, и колокол издал звук, нарушивший ненадолго мертвую тишину знойного дня.
 
В лесу ждала Ефрема атмосфера удушливая, густая, насыщенная запахами хвои, мха и гниющих листьев. Слышен легкий звенящий стон назойливых комаров да глухие шаги самого путника. Лучи солнца, пробиваясь сквозь листву, скользят по стволам, по нижним ветвям и небольшими кругами ложатся на темную землю, сплошь покрытую иглами. Кое-где у стволов мелькнет папоротник или жалкая костяника, а то хоть шаром покати.
 
Ефрем шел сбоку телеги и торопил лошадь. Колокол изредка, когда колеса наезжали на корневище, ползущее змеей через дорогу, жалобно позвякивал, как будто и ему хотелось на покой.
 
- Здорово, папаша! - услышал вдруг Ефрем резкий крикливый голос. - Путь-дорога!
 
У самой дороги, положив голову на муравейный холмик, лежал длинноногий мужик лет 30-ти, в ситцевой рубахе и в узких, не мужицких штанах, засунутых в короткие рыжие голенища. Около головы его валялась форменная чиновничья фуражка, полинявшая до такой степени, что только по пятнышку, оставшемуся после кокарды, и можно было угадать ее первоначальный цвет. Лежал мужик непокойно: всё время, пока рассматривал его Ефрем, он дергал то руками, то ногами, точно его донимали комары или безпокоила чесотка. Но ни одежда, ни движения, ничто не было так странно в нем, как его лицо. Ефрем раньше во всю свою жизнь не видал таких лиц. Бледное, жидковолосое, с выдающимся вперед подбородком и с чубом на голове, оно в профиль походило на молодой месяц; нос и уши поражали своей мелкостью, глаза не мигали, глядели неподвижно в одну точку, как у дурачка или удивленного, и, в довершение странности лица, вся голова казалась сплюснутой с боков, так что затылочная часть черепа выдавалась назад правильным полукругом.
 
- Православный, - обратился к нему Ефрем, - далече ли тут до деревни?
    
- Нет, не далече. До села Малого верст пять осталось.
 
- Беда как пить хочется!
 
- Как не хотеть! - сказал странный мужик и усмехнулся. - Жарит не приведи Бог как! Жара, почитай, градусов в пятьдесят, а то и больше... Тебя как звать?
 
- Ефрем, парень...
 
- Ну, а меня - Кузьма... Чай, слыхал, как свахи говорят: я за своего Кузьму кого хочешь возьму.
 
Кузьма стал одной ногой на колесо, вытянул губы и приложился к образу.
 
- А далече едешь? - спросил он.
 
- Далече, православный! Был и в Курском, и в самой Москве был, а теперь поспешаю в Нижний на ярмарку.
 
- На храм собираешь?
 
- На храм, парень... Царице Небесной Казанской... Погорел храм-то!
 
- Отчего погорел?
 
Лениво поворачивая языком, Ефрем стал рассказывать, как у них в Малиновцах под самый Ильин день молния ударила в церковь. Мужики и причт, как нарочно, были в поле.
 
- Ребята, которые остались, завидели дым, хотели было в набат ударить, да, знать, прогневался Илья-пророк, церковь была заперши, и колокольню всю как есть полымем обхватило, так что и не достанешь того набата... Приходим с поля, а церковь, Боже мой, так и пышет - подступиться страшно!
 
Кузьма шел рядом и слушал. Был он трезв, но шел, точно пьяный, размахивая руками, то сбоку телеги, то впереди...
 
- Ну, а ты как? На жалованье, что ли? - спросил он.
 
- Какое наше жалованье! За спасенье души ездим, мир послал...
 
- Так задаром и ездишь?
 
- А кто ж будет платить? Не по своей охоте еду, мир послал, да ведь мир за меня и хлеб уберет, и рожь посеет, и повинности справит... Стало быть, не задаром!
 
- А живешь чем?
 
- Христа ради.
- Меринок-то у тебя мирской?
 
- Мирской...
 
- Та-ак, братец ты мой... Покурить у тебя нету?
 
- Не курю, парень.
 
- А ежели у тебя лошадь издохнет, что тогда делать станешь? На чем поедешь?
 
- Зачем ей дохнуть? Не надо дохнуть...
 
- Ну, а ежели... разбойники на тебя нападут?
 
И болтливый Кузьма спросил еще: куда денутся деньги и лошадь, если сам Ефрем умрет? куда народ будет класть монету, если кружка вдруг окажется полной? что, если у кружки дно провалится, и т. п. А Ефрем, не успевая отвечать, только отдувался и удивленно поглядывал на своего спутника.
 
- Какая она у тебя пузатая! - болтал Кузьма, толкая кулаком кружку. - Ого, тяжелая! Небось, и серебра пропасть, а? А что, ежели б, скажем, тут одно только серебро было? Послушай, а много собрал за дорогу?
 
- Не считал, не знаю. Народ и медь кладет, и серебро, а сколько - мне не видать.
 
- А бумажки кладут?
 
- Которые поблагородней, господа или купцы, те и бумажки подают.
 
- Что ж? И бумажки в кружке держишь?
 
- Не, зачем? Бумажка мягкая, она потрется... На грудях держу...
 
- А много насбирал бумажками?
 
- Да рублей с двадцать шесть насбирал.
 
- 26 целковых! - сказал Кузьма и пожал плечами. - У нас в Качаброве, спроси кого хочешь, строили церкву, так за одни планты было дадено три тыщи - во! Твоих денег и на гвозди не хватит! По нынешнему времю 26 целковых - раз плюнуть!.. Нынче, брат, купишь чай полтора целковых за фунт и пить не станешь... Сейчас вот, гляди, я курю табак... Мне он годится, потому я мужик, простой человек, а ежели какому офицеру или студенту...
 
Кузьма вдруг всплеснул руками и продолжал улыбаясь:
 
- С нами в арестантской сидел немец с железной дороги, так тот, братец ты мой, курил цыгары по десяти копеек штука! А-а? По десяти копеек! Ведь этак, дед, гляди, на сто целковых в месяц выкуришь!
 
Кузьма даже поперхнулся от приятного воспоминания, и неподвижные глаза его замигали.
 
- А нешто ты был в арестантской? - спросил Ефрем.
 
- Был, - ответил Кузьма и поглядел на небо. - Второй день, как выпустили. Целый месяц сидел.
 
Вечер наступал, уже садилось солнце, а духота не уменьшалась. Ефрем изнемогал и едва слушал Кузьму. Но вот, наконец, встретился мужик, который сказал, что до Малого осталась одна верста; еще немного - и телега выехала из леса, открылась большая поляна, и перед путниками, точно по волшебству, раскинулась живая, полная света и звуков картина. Телега въехала прямо в стадо коров, овец и спутанных лошадей. За стадом зеленели луга, рожь, ячмень, белела цветущая греча, а там дальше видно было Малое с темной, точно к земле приплюснутой церковью. За селом далеко опять громоздился лес, казавшийся теперь черным.
 
- Вот и Малое! - сказал Кузьма. - Мужики хорошо живут, но разбойники.
 
Ефрем снял шапку и зазвонил в колокол. Тотчас же от колодца, который стоял у самого края села, отделились два мужика. Они подошли и приложились к образу. Начались обычные расспросы: куда едешь? откуда?
 
- Ну, родня, давай Божьему человеку пить! - заболтал Кузьма, хлопая по плечу то одного, то другого. - Поворачивайся!
 
- Какая я тебе родня? По какому случаю?
 
- Хо-хо-хо! Ваш поп нашему попу двоюродный священник! Твоя баба моего деда из Красного села за чуб вела!
 
Всё время, пока телега ехала по селу, Кузьма неутомимо болтал и привязывался ко всем встречным. С одного он сорвал шапку, другому ткнул кулаком в живот, третьего потрогал за бороду. Баб называл он милыми, душечками, мамашами, а мужиков, соображаясь с особыми приметами, рыжими, гнедыми, носастыми, кривыми и т. п. Всё это возбуждало самый живой и искренний смех. Скоро у Кузьмы нашлись и знакомые. Послышались возгласы; "А, Кузьма Шкворень! Здравствуй, вешаный! Давно ли из острога вернулся?"
 
- Эй, вы, подавайте Божьему человеку! - болтал Кузьма, размахивая руками. - Поворачивайся! Живо!
 
И он важно держался и покрикивал, как будто взял Божьего человека под свое покровительство или же был его проводником.
 
Ефрему отвели для ночлега избу бабки Авдотьи, где обыкновенно останавливались странники и прохожие. Ефрем не спеша отпряг коня и сводил его на водопой к колодцу, где полчаса разговаривал с мужиками, а потом уж пошел на отдых. В избе поджидал его Кузьма.
 
- А, пришел! - обрадовался странный мужик. - Пойдешь в трактир чай пить?
 
- Чайку попить... оно бы ничего, - сказал Ефрем, почесываясь, - оно бы ничего, да денег нет, парень. Угостишь нешто?
 
- Угостишь... А на какие деньги?
 
Кузьма постоял, разочарованный, в раздумье и сел. Неуклюже поворачиваясь, вздыхая, почесываясь, Ефрем поставил икону и кружку под образами, разделся, разулся, посидел, затем поднялся и переставил кружку на лавку, опять сел и стал есть. Жевал он медленно, как коровы жуют жвачку, громко хлебая воду.
 
- Бедность наша! - вздохнул Кузьма. - Теперь бы водочки... чайку бы...
    
Два окошка, выходивших на улицу, слабо пропускали вечерний свет. На деревню легла уже большая тень, избы потемнели; церковь, сливаясь в потемках, росла в ширину и, казалось, уходила в землю... Слабый красный свет, должно быть, отражение вечерней зари, ласково мигал на ее кресте. Поевши, Ефрем долго сидел неподвижно, сложив руки на коленях, и глядел на окно. О чем он думал? В вечерней тишине, когда видишь перед собой одно только тусклое окно, за которым тихо-тихо замирает природа, когда доносится сиплый лай чужих собак и слабый визг чужой гармоники, трудно не думать о далеком родном гнезде. Кто был странником, кого нужда, неволя или прихоть забрасывали далеко от своих, тот знает, как длинен и томителен бывает деревенский вечер на чужой стороне.
 
Потом Ефрем долго стоял перед своим образом и молился. Укладываясь на скамье спать, он глубоко вздохнул и проговорил как бы нехотя:
 
- Несообразный ты... Какой-то ты такой, Бог тебя знает...
 
- А что?
 
- А то... На настоящего человека не похож... Зубы скалишь, болтаешь непутевое, да вот из арестантской идешь...
 
- Легко ли дело! В арестантской, бывает, и хорошие господа сидят... Арестантская, брат, это ничего, пустяковое дело, хоть целый год сидеть могу, а вот ежели острог, то беда. Сказать по правде, я уже раза три в остроге сидел, и нет той недели, чтоб меня в волости не драли... Озлобились все, проклятые... Собирается общество в Сибирь сослать. Уж и приговор такой составили.
 
- Стало быть, хорош!
 
- А мне что? И в Сибири люди живут.
 
- Отец и мать-то у тебя есть?
 
- Ну их! Живы еще, не поколели...
 
- А чти отца твоего и матерь твою?
 
- Пущай... Я так понимаю, что они первые мне злодеи и душегубцы. Кто против меня мир натравил? Они да дядька Степан. Больше некому.
 
- Много ты знаешь, дурак... Мир и без твоего дядьки Степана чувствует, какой ты человек есть. А за что это тебя здешние мужики вешаным зовут?
 
- А когда я мальчиком был, так наши мужики чуть было меня не убили. Повесили за шею на дерево, проклятые, да, спасибо, ермолинские мужики ехали мимо, отбили...
 
- Вредный член общества!.. - проговорил Ефрем и вздохнул.
 
Он повернулся лицом к стенке и скоро захрапел.
 
Когда он проснулся среди ночи, чтоб поглядеть на лошадь, Кузьмы в избе не было. Около открытой настежь двери стояла белая корова, заглядывала со двора в сени и стучала рогом о косяк. Собаки спали... В воздухе было тихо и спокойно. Где-то далеко, за тенями в ночной тишине, кричал дергач да протяжно всхлипывала сова.
 
А когда он проснулся в другой раз на рассвете, Кузьма сидел на скамье за столом и о чем-то думал. На его бледном лице застыла пьяная, блаженная улыбка. Какие-то радужные мысли бродили в его приплюснутой голове и возбуждали его; он дышал часто, точно запыхался от ходьбы на гору.
   
- А, Божий человек! - сказал он, заметив пробуждение Ефрема, и ухмыльнулся. - Хочешь белой булки?
 
- Ты где был? - спросил Ефрем.
 
- Гы-ы! - засмеялся Кузьма. - Гы-ы!
 
Раз десять со своею странною, неподвижной улыбкой произнес он это "гы-ы!" и, наконец, затрясся от судорожного смеха.
 
- Чай... чай пил, - выговорил он сквозь смех. - Во... водку пил!
 
И он стал рассказывать длинную историю о том, как он в трактире с заезжими фурщиками пил чай и водку; и, рассказывая, вытаскивал из карманов спички, четвертку табаку, баранки...
 
- Чведские спички! - во! Пшш! - говорил он, сжигая подряд несколько спичек и закуривая папиросу. - Чведские, настоящие! Погляди!
 
Ефрем зевал и почесывался, но вдруг точно его что-то больно укусило, он вскочил, быстро поднял вверх рубаху и стал ощупывать голую грудь; потом, топчась около скамьи, как медведь, он перебрал и переглядел всё свое тряпье, заглянул под скамью, опять ощупал грудь.
 
- Деньги пропали! - сказал он.
 
Полминуты Ефрем стоял не шевелясь и тупо глядел на скамью, потом опять принялся искать.
 
- Мать Пречистая, деньги пропали! Слышишь? - обратился он к Кузьме. - Деньги пропали!
 
Кузьма внимательно рассматривал рисунок на коробке со спичками и молчал.
 
- Где деньги? - спросил Ефрем, делая шаг к нему.
 
- Какие деньги? - небрежно, сквозь зубы процедил Кузьма, не отрывая глаз от коробки.
 
- А те деньги... эти самые, что у меня на грудях были!..
 
- Чего пристал? Потерял, так ищи!
 
- Да где ищи? Где они?
 
Кузьма поглядел на багровое лицо Ефрема и сам побагровел.
 
- Какие деньги? - закричал он, вскакивая.
 
- Деньги! 26 рублей!
 
- Я их взял, что ли? Пристает, сволочь!
 
- Да что сволочь! Ты скажи, где деньги?
    
- А я их брал, твои деньги? Брал? Ты говори: брал? Я тебе, проклятый, покажу такие деньги, что ты отца-мать не узнаешь!
 
- Ежели ты не брал, зачем же ты харю воротишь? Стало быть, ты взял! Да и то сказать, на какие деньги всю ночь в трактире гулял и табак покупал?  Глупый ты человек, несообразный! Нешто ты меня обидел? Ты Бога обидел!
 
- Я... я брал? Когда я брал? - закричал высоким, визжащим голосом Кузьма, размахнулся и ударил кулаком по лицу Ефрема. - Вот тебе!  Хочешь, чтоб еще влетело? Я не погляжу, что ты Божий человек!
 
Ефрем только встряхнул головой и, не сказав ни слова, стал обуваться.
 
- Ишь, жулик! - продолжал кричать Кузьма, всё более возбуждаясь. - Сам пропил, а на людей путаешь, старая собака! Я судиться буду! За наговор ты у меня насидишься в остроге!
 
- Ты не брал, ну и молчи, - покойно ответил Ефрем.
 
- На, обыскивай!
 
- Ежели ты не брал, зачем же мне... тебя обыскивать? Не брал, ну и ладно... Кричать нечего, не перекричишь Бога-то...
 
Ефрем обулся и вышел из избы. Когда он вернулся, Кузьма, всё еще красный, сидел у окна и дрожащими руками закуривал папиросу.
 
- Старый чёрт, - ворчал он. - Много вас тут ездит, людей морочит. Не на такого наскочил, брат!  Меня не обжулишь. Я сам все эти самые дела отлично понимаю. Посылай за старостой!
 
- Зачем это?
 
- Протокол составить! Пущай нас в волостном рассудят!
 
- Нас нечего судить! Не мои деньги, Божьи... Ужо Бог рассудит.
 
Ефрем помолился и, взяв кружку и образ, вышел из избы.
 
Час спустя телега уже въезжала в лес. Малое с приплюснутой церковью, поляна и полосы ржи были уже позади и тонули в легком утреннем тумане. Солнце взошло, но не поднималось еще из-за леса и золотило только края облаков, обращенные к восходу.
 
Кузьма шел поодаль за телегой. Вид у него был такой, как будто его страшно и незаслуженно оскорбили. Ему очень хотелось говорить, но он молчал и ждал, когда начнет говорить Ефрем.
 
- Неохота связываться с тобой, а то загудел бы ты у меня, - проговорил он как бы про себя. - Я бы тебе показал, как на людей путать, чёрт лысый...
 
Прошло в молчании еще с полчаса. Божий человек, молившийся на ходу Богу, быстро закрестился, глубоко вздохнул и полез в телегу за хлебом.
 
- Вот в Телибеево приедем, - начал Кузьма, - там наш мировой живет. Подавай прошение!
    
- Зря болтаешь. Какая надобность мировому?  нешто его деньги? Деньги Божьи. Перед Богом ты ответчик.
 
- Зарядил: Божьи! Божьи! словно ворона. Такое дело, что ежели я украл, то пущай меня судят, а ежели я не украл, то тебя за наговор.
  
- Есть мне время по судам ходить!
 
- Стало быть, тебе денег не жалко?
 
- Что мне жалеть? Деньги не мои, Божьи...
 
Ефрем говорил неохотно, спокойно, и лицо его было равнодушно и безстрастно, точно он в самом деле не жалел денег или же забыл о своей потере. Такое равнодушие к потере и к преступлению, видимо, смущало и раздражало Кузьму. Для него оно было непонятно.
 
Естественно, когда на обиду отвечают хитростью и силой, когда обида влечет за собою борьбу, которая самого обидчика ставит в положение обиженного. Если бы Ефрем поступил по-человечески, то есть обиделся, полез бы драться и жаловаться, если бы мировой присудил в тюрьму или решил: "доказательств нет", Кузьма успокоился бы; но теперь, идя за телегой, он имел вид человека, которому чего-то недостает.
 
- Я не брал у тебя денег! - сказал он.
 
- Не брал, ну и ладно.
 
- Доедем до Телибеева, я кликну старосту. Пущай... он разберет...
 
- Нечего ему разбирать. Не его деньги. А ты, парень, отстал бы. Иди своей дорогой! Опостылел!
 
Кузьма долго поглядывал на него искоса, не понимая его, желая разгадать, о чем он думает, какой страшный замысел таится в его душе, и наконец решился заговорить по-иному.
 
- Эх ты, пава, и посмеяться с тобой нельзя, сейчас и обижаешься... Ну, ну... возьми твои деньги!  Я в шутку.
 
Кузьма достал из кармана несколько рублевых бумажек и подал их Ефрему. Тот не удивился и не обрадовался, а как будто ждал этого, взял деньги и, ни слова не говоря, сунул их в карман.
 
- Я посмеяться хотел, - продолжал Кузьма, пытливо вглядываясь в его безстрастное лицо. - Попужать пришла охота. Думал так, попужаю и отдам поутру... Всех денег было 26 целковых, а тут десять, не то девять... Фурщики у меня отняли... Ты не серчай, дед... Не я пропил, фурщики... Ей-Богу!
 
- Что мне серчать? Деньги Божьи... Не меня ты обидел, а Царицу Небесную...
 
- Я, может, только целковый и пропил.
 
 - Мне-то что? Хоть всё возьми да пропей... Целковый ли ты, копейку ли, для Бога всё единственно. Один ответ.
    
- А ты не серчай, дед. Право, не серчай. Чего там!
 
Ефрем молчал. Лицо Кузьмы заморгало и приняло детски-плачущее выражение.
 
- Прости Христа ради! - сказал он, умоляюще глядя Ефрему в затылок. - Ты, дядя, не обижайся. Я это в шутку.
 
- Э, пристал! - сказал раздраженно Ефрем, - Говорю тебе: не мои деньги! Проси у Бога, чтоб простил, а мое дело сторона!
 
Кузьма поглядел на образ, на небо, на деревья, как бы ища Бога, и выражение ужаса перекосило его лицо. Под влиянием лесной тишины, суровых красок образа и безстрастия Ефрема, в которых было мало обыденного и человеческого, он почувствовал себя одиноким, безпомощным, брошенным на произвол страшного, гневного Бога. Он забежал вперед Ефрема и стал глядеть ему в глаза, как бы желая убедиться, что он не один.
 
- Прости Христа ради! - сказал он, начиная дрожать всем телом. - Дед, прости!
 
- Отстань!
 
Кузьма еще раз быстро оглядел небо, деревья, телегу с образом и повалился в ноги Ефрему. В ужасе он бормотал неясные слова, стучал лбом о землю, хватал старика за ноги и плакал громко, как ребенок.
 
- Дедушка, родненький! Дяденька! Божий человек!
 
Ефрем сначала в недоумении пятился и отстранял его от себя руками, но потом и сам стал пугливо поглядывать на небо. Он почувствовал страх и жалость к вору.
 
- Постой, парень, слушай! - начал он убеждать Кузьму. - Да ты послушай, что я скажу тебе, дураку!  Э, ревет, словно баба! Слушай, хочешь, чтоб Бог простил, - так, как приедешь к себе в деревню, сейчас к попу ступай... Слышишь?
 
Ефрем стал объяснять Кузьме, что нужно сделать, чтобы загладить грех: нужно покаяться попу, наложить на себя епитимию, потом собрать и выслать в Малиновцы украденные и пропитые деньги и в предбудущее время вести себя тихо, честно, трезво, по-христиански. Кузьма выслушал его, мало-помалу успокоился и уж, казалось, совсем забыл про свое горе: дразнил Ефрема, болтал... Ни на минуту не умолкая, он рассказывал опять про людей, живущих в свое удовольствие, про арестантскую и немца, про острог, одним словом, про всё то, о чем рассказывал вчера. И он хохотал, всплескивал руками, благоговейно пятился, точно рассказывал что-нибудь новое. Выражался он складно, на манер бывалых людей, с прибаутками и поговорками, но слушать его было тяжело, так как он повторялся, то и дело останавливался, чтобы вспомнить внезапно потерянную мысль, и при этом морщил лоб и кружился на одном месте, размахивая руками. И как он хвастал, как лгал!
 
В полдень, когда телега остановилась в Телибееве, Кузьма пошел в кабак. Часа два отдыхал Ефрем, а он всё не выходил из кабака. Слышно было, как он бранился там, хвастал, стучал по прилавку и как смеялись над ним пьяные мужики. А когда Ефрем выезжал из Телибеева, в кабаке начиналась драка, и Кузьма звонким голосом грозил кому-то и кричал, что пошлет за урядником.
 

А.П. Чехов
25 сентября 2021   Просмотров: 435